Опубликовано

Aphaenogaster swammerdami

Aphaenogaster swammerdami — уникальные мадагаскарские муравьи трибы Pheidolini, куда, кстати, входят и всем известные муравьи-жнецы Messor.

Сваммердами являются одним из самых крупных афеногастеров. И это не случайно. Размер рабочего достигает 10-11 мм, матки 12-14 мм.

В отличии от феидолек и мессоров, афены не нажили себе полиформизма. Всех их рабочие строго мономорфны как по пропорциям, так и по размерам отдельных особей. Поэтому у них нет специализации на семена, которые могу разгрызать крупноголовые рабочие. Сваммердами преимущественно ярые собиратели различных мертвых насекомых, т.е. являются зоонекрофагами. Их комплекция не позволяет им быть настолько успешными охотниками, как поликтены или лиометопумы.

Как видно по видео, лчинка афеногастера больше похожа на подвижного червяка, нежели на бочку или мешок, как у ряда других видов. Она активна, как и личинки примитивных понероморфов — питается сама. Задача рабочих заключается лишь в том, чтобы найти мертвое насекомое, дотащить его до камер с расплодом и донести до добычи личинок. Дальше личинки уже всё сделают сами. Благодаря подвижной шее они активно вгрызаются в мягкие ткани мертвого насекомого.

Опубликовано

Camponotus largiceps — видео из жизни суперкампонотусов

Camponotus largiceps — уникальные в своем роде кампонотусы. Это не просто довольно крупный и эффектный муравей-древоточец. Ларги имеют самые крупны пропорции между головой и туловищем у солдат. Голова самой крупной касты весомо превышает даже голову королевы-основательницы!

Старт колонии может быть весьма проблематичен: матки превиредливы в питании, расплод долог в развитии, нормального выхода личинок может не быть вообще. Грамотную колонию ларгицепса приходится строить 3-4 года! Но когда колония стала на ноги и начала стабильное развитие, ей уже абсолютно всё равно, что есть и как жить.

Небольшое видео, которое удалось заснять при переселении семьи из одного формикария в другой:

Опубликовано

Муравьи-жнецы Messor structor

Матка Messor structor

Messor structor или в простонародье муравьи-жнецы получили широкое распространение на территории СНГ в качестве первых питомцев начинающих мирмекиперов. И это неудивительно: жнецы непрохотливы к условиям, выносливы, легко в прокорме и довольно недороги. Но давайте разберемся со всем по порядку.

Распространение и среда обитания

Муравьи рода Messor в основной массе встречаются в степях и полупустынях, где довольно жарко, сухо и наблюдается довольно хорошо выраженная сезонность. В сравнении с другими видами Messor structor считается довольно серверным видом. Он характерен для юга Украины и России. Южнее его вытесняют уже другие виды жнецов, такие, как M.barbarus или M.minor.

Муравьи устраиваются свои гнезда на открытых хорошо прогреваемых местах. Часто на обочинах дорог, где входу не мешает близлежащая растительность. Обычно вход окружен небольшим валом из кусочков почвы среднего размера. Получается эдакий насыпной кратер. Определить, что такой «кратер» сделали именно жнецы очень легко — вокруг будет множество шелухи от семян различных растений. Чем ближе к осени, тем такое поле шелухи становится больше и объемнее.

Поведение и описание

Роду муравьев назвали «messor», что в переводи с латинского означает «жнец». Все потому, что основой рациона колонии являются семена различных степных растений. В климате, где зимы быстро сменяются жарким летом, приходится адаптироваться. Насекомых сильно не половишь, и афидных насекомых также немного. семена оказались идеальным выходом из ситуации: в определенное время сезона их достаточно много + их можно запасать впрок.

Для питания жнецы использую схему принудительного брожжения. Рабочие хранят все семена в сухих прогреваемых камерах, чтобы на семенах не росли плесени, а сами семена не прорастали под действием влаги (соответственно и хранились дольше). Когда наступает необходимость, семечко переносится в камеры с высоким уровнем влажности, где через время начинает прорастать. В момент начального пророста рабочие срезают росток, после чего семечко начинает бродить с выделением углеводов. Они и служат пищей для колонии. Это и есть замена сахарам, нектару и выделениям афидных насекомых.

Messor structor и пророщенное семечко
Messor structor и пророщенное семечко. Козорог Ирина

Когда семечко выдыхается, самые крупные солдаты дробят его на небольшие части. Эти кусочки в свою очередь переходят к рабочим поменьше, которые перетирают семечко в муку, из которой со слюной муравьи вылепливают субстанцию для прокорма личинок. Это белковая составляющая рациона колонии. При хороших запасах колония жнецов может хорошо жить даже в очень засушливые месяцы, когда еды на поверхности не встречается в принципе.

Messor structor - склад семян
Склад семян у Messor structor. Автор фото: Козорог Ирина

В природе в основном утром и вечером можно увидеть вереницы караванов, идущих в ближайшие заросли сухих растений за созревшими семенами.

Необходимость разделывать твердые семена развила в мессорах полиморфизм. Это одна из причин, по которой среди киперов эти муравьи обрели высокую ценность. особо крупные солдаты могут достигать длины в 8-8,5 мм. В основном же размер рабочих муравьев варьируется в пределах 4,5-7 мм. Матка 9-10 мм. То есть при всей своей простоте многочисленная колония может выглядеть очень эффектно из-за наличия в ней как неповоротливых гигантов, так и более мелких и быстрых разнородных особей.

Messor structor - солдат
Голова молодого солдата мессоров

Семьи мессоров могут достигать 5.000 и более особей. Известны случаи, когда семья может содержать нескольких маток. Правда такое не всегда удается повторить. Многоматочности обычно придерживаются северные российские популяции. Найти подобное явление на юге до сих пор не удалось.

Messor structor
Messor structor — две матки с рабочими и расплодом

Содержание

Как уже упоминалось ранее, мессоры получили большую популярность у киперов. В особенности среди новичков. И это неудивительно: муравей чрезвычайно прост в содержании. Даже если у вас до этого не было опыта выхаживания муравьев, этот вид определенно придется вам по плечу!

Как выбрать качественную семью

Сейчас наловить весной маток мессоров не представляет большого труда, поэтому любой желающий может набрать кучу муравьев и выставить их на продажу. Разброс цен и вариантов может быть очень большой. Как же выбрать то, что будет отвечать нужному уровню качества?

1. Покупайте в проверенных источниках. Такими источниками могут быть магазины по продаже муравьев, которые существуют уже не первый год (не являются однодневками). Также этим источником могут быть опытные киперы с хорошей репутацией. Их вы можете найти по слухам или в соответствующих сообществах (например antclub.org)

2. Не берите маток без рабочих. Обычно чисто маток продают те, кто хочет побыстрее сбыть товар и получить деньги. Были случаи, когда под видом качественных только отлетевших маток продавали бескрылых неплодных, которые само собой в будущем не дали никакого потомства. Подробности »

3. Выбирайте семьи с как минимум 15-ю рабочими и расплодом на нескольких стадиях развития. Это гарантия того, что матка плодная, а семья содержалась в достойных грамотных условиях.

4. При необходимости требуйте фото колонии, которую вы будете брать. В этом нет ничего зазорного.

Муравьи-жнецы Messor structor
Молодая семья Messor structor

Выбор формикария

Для мессоров подойдет любая гипсовая или итонговая конструкция. Такие наполнители хорошо держат влагу. Если формикарий долго остается сухой, мессорам в нем тяжелее прорастить семена. Семью в 30-40 рабочих уже можно легко переселять в небольшой формикарий размером 10х15. Например для начала хорошо подойдет вариант «Beginner Light». Ориентация формикария не играет большой роли. Вы можете с одинаковым успехом использовать как горизонтальные, так и вертикальные конструкции.

Также не забывайте об арене. Это очень важная составляющая любого формикария. Арена позволяет легко давать муравьям корм, убирать мусор, а в случае переувлажнения формикария она еще служит и дополнительным солярием для семян.

Обязательно предусмотрите на арене поилку. Если вдруг на первых порах по неопытности вы недоувлажните формикарий, муравьи будут брать воду из поилки. Так семья без потерь продержится до момента, когда вы исправите ситуацию.

Кормление

Мессоры чрезвычайно легки в прокорме. А то, что они по своей природе склонны делать запасы семян на 2-3 месяца вперед, делает их идеальными питомцами, которых вы можете оставлять без присмотра на длительное время.

1. Семена. И так, какие семена пользуются популярностью у жнецов. Опытным путем установлено, что в лидерах идут мак и просо. После можно добавлять в рацион также канареечное семя и амарант. А вот сырая гречка и кунжут не муравьев-жнецом практически не интересуют. В идеале конечно использовать комплексные смеси, так как семена каждого растения индивидуальны по составу питательных веществ. Разнообразие в питании — залог здоровья колонии.

2. Белковый корм. Несмотря на то, что муравьи-жнецы — мирные собиратели, продукты животного происхождения им также необходимы. Хотя на практике они прекрасно могут жить на одних разнородных семенах, добавление в их рацион различных кормовых насекомых приводит к более быстрому росту расплода. А ведь наша цель — вырастить как можно быстрее колонию покрупнее! Наиболее востребованный корм — это мраморные, туркменистанские, суринамские тараканы, мучные черви. Кормовые культуры можно как разводить самому, так и покупать у проверенных разводчиков. Внимание: насекомых следует давать колонии только предварительно убив. Мессоры не охотники и забивать дичь самостоятельно не умеют (по крайней мере маленькие колонии).

Существует много споров на тему «А нужен ли жнецам сироп?». Кто-то считает, что нужен. Кто-то — что жнецы от него умирают. Истинная суть в том, что при наличии постоянного источника углеводов в виде разнообразных семян дополнительные углеводы им попросту не нужны. Вы можете пробовать периодически давать жнецам медовый сироп. Как правило муравьи на него реагируют очень спокойно и со временем закидывают разным мусором.

Температура

Жнецы теплолюбивы, но не требовательны. Нормальной для них можно считать температуру в 25С. Идеальной для ускоренного развития личинок — 27-28С. Выше поднимать не рекомендуем. При температуре ниже 22С развитие семьи будет несколько медленнее.

Специально по заказу antshop.com.ua. Перепечатка без ссылки на ресурс и согласования с автором запрещена.